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股东们:“刺破公司面纱”后,你们该何去何从

发稿时间:2021-02-10 10:38:00     来源:     浏览量:    
       公司人格独立和股东有限责任是公司法的基本原则。

所谓公司人格独立,简单来说,即就算它的组织成员全部改换,也不影响其独立存在。

因为公司的债务并不是其各个成员的债务,公司的权利也不是其各个成员的权利。可见,公司与其成员(股东)可以具有相互独立的人格。

而股东有限责任是指股东以投资(出资额或者股份)为限对公司承担责任,并通过公司这个中间物对外承担责任。股东有限责任乃现代公司法律的基石。

股东有限责任原则有两层含义:

其一,股东以其出资额或所持股份为限对公司承担责任,这种责任属于法定的量的有限责任;

其二,公司独立责任,股东责任与公司责任相互分离。

股东对公司负责,不对公司债权人负责;公司的责任属于公司责任,原则上不能向股东进行追索。

股东有限责任原则对公司的发展起到了巨大的推动作用。

有限的股东责任,对于保护投资者,并使其通过有限的资金放大公司的经营规模提供了相应制度保障,为商品经济的发展起到了重要的推动作用。

但是从另一方面来看,有限责任制度在保护投资者的同时,亦为投资者恶意利用公司形式逃避债务、损害债权人利益的行为提供了捷径。

因此,为了防止股东利用法人独立地位与股东有限责任损害公司债权人利益,《公司法》第20条第3款首次规定了法人人格否认制度,也就是通常所称的“揭开公司面纱”、“刺破公司面纱”,其目的在于实现股东利益与债权人利益之间的合理平衡。

公司法人人格否认制度是为阻止公司独立人格的滥用,保护公司债权人利益和社会公共利益的目的设立。

【概念】

否认公司独立人格,由滥用公司法人独立地位和股东有限责任的股东对公司债务承担连带责任,是股东有限责任的例外情形,旨在矫正有限责任制度在特定法律事实发生时对债权人保护的失衡现象。

《公司法》第20条规定:“公司股东应当遵守法律、行政法规和公司章程,依法行使股东权利,不得滥用股东权利损害公司或者其他股东的利益;不得滥用公司法人独立地位和股东有限责任损害公司债权人的利益。

公司股东滥用股东权利给公司或者其他股东造成损失的,应当依法承担赔偿责任。

公司股东滥用公司法人独立地位和股东有限责任,逃避债务,严重损害公司债权人利益的,应当对公司债务承担连带责任。”

【适用原则】

在审判实践中,要准确把握《公司法》第20条第3款规定的精神。

一是公司人格否认制度的适用严格限制在股东实施了滥用公司法人独立地位及股东有限责任的行为,且该行为严重损害了公司债权人利益的情况下。

其他情况不得随意适用该制度,否则之于公司的发展以及股东的合法权益必将产生不利的影响。

损害债权人利益,主要是指股东滥用权利使公司财产不足以清偿公司债权人的债权。

二是只有实施了滥用法人独立地位和股东有限责任行为的股东才对公司债务承担连带清偿责任,而其他股东不应承担此责任。

应当注意,行为的主体只能是公司的股东,而非仅是经营管理人员。因此当仅为经营管理人员滥用法人独立地位、损害债权人利益时,不属于适用公司人格否认制度的情况。

三是公司人格否认不是全面、彻底、永久地否定公司的法人资格,而只是在具体案件中依据特定的法律事实、法律关系,突破股东对公司债务不承担责任的一般规则,例外地判令其承担连带责任。

人民法院在个案中否认公司人格的判决的既判力仅仅约束该诉讼的各方当事人,不当然适用于涉及该公司的其他诉讼,不影响公司独立法人资格的存续。

如果其他债权人提起公司人格否认诉讼,已生效判决认定的事实可以作为证据使用。应避免因滥用该制度而动摇公司人格独立原则的基石。

四是《公司法》第20条第3款规定的滥用行为,实践中常见的情形有人格混同、过度支配与控制、资本显著不足等。

在审理案件时,需要根据查明的案件事实进行综合判断,既审慎适用,又当用则用。

我国公司法2005年修订时,增加了相关条款,对公司法人人格否认制度做出了原则性规定,为人民法院适用该制度提供了法律依据。

但在司法实践中,由于缺乏具体明确的规定,该制度的适用条件不够统一,甚至出现被滥用的情况,损害了公司的独立人格和股东的有限责任。

实践中存在标准把握不严而滥用这一例外制度的现象,同时也存在因法律规定较为原则、抽象,适用难度大,而不善于适用、不敢于适用的现象,均应当引起高度重视。

在《全国法院民商事审判工作会议纪要》(以下简称“《九民纪要》”)出台前,“公司人格否认”制度在司法实践中的适用较为罕见。

一方面,“公司人格否认”制度的本身属性决定了其仅为公司有限责任的例外情形,故其适用应当遵循高度审慎的原则。

另一方面,法律和相关司法解释并未明确《公司法》第二十条规定的“滥用公司法人独立地位和股东有限责任”的具体适用情形。

随着2019年底《九民纪要》的出台,公司人格否认的具体适用情形开始明朗,并对其在司法实践中的适用产生了重要指导意义。

【实践中的常见情形】

1.人格混同

认定公司人格与股东人格是否存在混同,最根本的判断标准是公司是否具有独立意思和独立财产,最主要的表现是公司的财产与股东的财产是否混同且无法区分。

在认定是否构成人格混同时,应当综合考虑以下因素:

(1)股东无偿使用公司资金或者财产,不作财务记载的;

(2)股东用公司的资金偿还股东的债务,或者将公司的资金供关联公司无偿使用,不作财务记载的;

(3)公司账簿与股东账簿不分,致使公司财产与股东财产无法区分的;

(4)股东自身收益与公司盈利不加区分,致使双方利益不清的;

(5)公司的财产记载于股东名下,由股东占有、使用的;

(6)人格混同的其他情形。

人民法院在审理案件时,关键要审查是否构成人格混同,而不要求同时具备其他方面的混同,其他方面的混同往往只是人格混同的补强。

2.过度支配与控制

公司控制股东对公司过度支配与控制,操纵公司的决策过程,使公司完全丧失独立性,沦为控制股东的工具或躯壳,严重损害公司债权人利益,应当否认公司人格,由滥用控制权的股东对公司债务承担连带责任。

实践中常见的情形包括:

(1)母子公司之间或者子公司之间进行利益输送的;

(2)母子公司或者子公司之间进行交易,收益归一方,损失却由另一方承担的;

(3)先从原公司抽走资金,然后再成立经营目的相同或者类似的公司,逃避原公司债务的;

(4)先解散公司,再以原公司场所、设备、人员及相同或者相似的经营目的另设公司,逃避原公司债务的;

(5)过度支配与控制的其他情形。

控制股东或实际控制人控制多个子公司或者关联公司,滥用控制权使多个子公司或者关联公司财产边界不清、财务混同,利益相互输送,丧失人格独立性,沦为控制股东逃避债务、非法经营,甚至违法犯罪工具的,可以综合案件事实,否认子公司或者关联公司法人人格,判令承担连带责任。

3.资本显著不足

资本显著不足指的是,公司设立后在经营过程中,股东实际投入公司的资本数额与公司经营所隐含的风险相比明显不匹配。

股东利用较少资本从事力所不及的经营,表明其没有从事公司经营的诚意,实质是恶意利用公司独立人格和股东有限责任把投资风险转嫁给债权人。

由于资本显著不足的判断标准有很大的模糊性,特别是要与公司采取“以小博大”的正常经营方式相区分,因此在适用时要十分谨慎,应当与其他因素结合起来综合判断。

【诉讼地位】

人民法院在审理公司人格否认纠纷案件时,应当根据不同情形确定当事人的诉讼地位:

(1)债权人对债务人公司享有的债权已经由生效裁判确认,其另行提起公司人格否认诉讼,请求股东对公司债务承担连带责任的,列股东为被告,公司为第三人;

(2)债权人对债务人公司享有的债权提起诉讼的同时,一并提起公司人格否认诉讼,请求股东对公司债务承担连带责任的,列公司和股东为共同被告;

(3)债权人对债务人公司享有的债权尚未经生效裁判确认,直接提起公司人格否认诉讼,请求公司股东对公司债务承担连带责任的,人民法院应当向债权人释明,告知其追加公司为共同被告。债权人拒绝追加的,人民法院应当裁定驳回起诉。

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从业18年,积累了丰富的实践经验和各类专业知识,熟悉诉讼操作规程和技巧,能在纷繁复杂的情节中发现问题,在艰难阻力中找寻证据,在反复思量中寻求更好解决途径。工作作风细腻,思维敏锐,庭审中言语犀利,不惧压力,全面有效的维护当事人的合法权益。

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